En 1986 se ponían en marcha en Haro los Cursos Rioja dirigidos por Manuel Ruiz Hernández. Comenzó así una escuela profesional cuyos objetivos primordiales eran dar respuesta rápida y específica a las dificultades técnicas que enólogos, bodegueros y viticultores tenían que afrontar, y proponer nuevas vías de desarrollo técnico, siendo la motivación común el asentamiento de una economía sostenible a través de un fin irrenunciable: la mejora constante de la calidad, en contraposición a modelos productivos ineficaces. 

El banco de pruebas que era la vendimia inmediatamente anterior a cada edición, el estudio en tiempo real del ciclo vegetativo en curso, y la rápida adaptación a las nuevas normativas del vino, eran fuentes de inspiración para proponer los temas más actuales de la vitivinicultura. Basta echar un vistazo a las diferentes ediciones de los Cursos Rioja para apreciar este carácter precursor sobre cuestiones aún vigentes. Así, en la tercera edición de 1988, y bajo el enunciado “Gases Inertes en Enología”, Manuel Ruiz Hernández exponía como uno de los motivos de esta temática “..la progresiva tendencia de los organismos internacionales hacia la reducción del uso de SO2 en enología, orientación que podría comprometer nuestro tradicional envejecimiento del vino..”. O la edición de 1992 que trataba “El problema de la pérdida de acidez de la uva”, cuestión trascendental -y no resuelta- para la evolución de la calidad del Rioja. 

Se puede afirmar que la filosofía transversal a todas las ediciones de los Cursos Rioja, su verdadera espina dorsal, impartida año tras año, ha sido la puesta en valor de lo esencial del Rioja: clima, suelo, microbiota, varietales, labores y métodos, madera y comunicación, factores cuya suma da como resultado el hecho diferencial. 

Con su inicio más de una década antes de que existiera la Licenciatura de Enología, los Cursos Rioja cubrieron un enorme hueco en el conocimiento del vino a nivel estrictamente profesional, revelando su carácter abierto con la participación, a lo largo de su  trayectoria, de más de 150 conferenciantes del entorno europeo.  


© M. Ruiz Pedreira  2016